Joe Hills sidste vilje


Joe Hill
er en legende i den amerikanske arbejderbevægelse, en af dens mange martyrer, en europæisk immigrant, politisk aktivist og faglig organisator, som blev henrettet under første verdenskrig, dømt på en falsk mordanklage. Han blev simpelthen ryddet af vejen af minebosserne.

Han fødtes i Gävle i Sverige i 1879 som Joel Emanuel Hägglund og kom i 1902 sammen med sin bror Paul til USA, hvor han ændrede sit navn til Joseph Hillström, Joe Hill.

Han arbejdede sig tværs over det amerikanske kontinent, mens han agiterede for faglig organisering. I 1910 tilsluttede han sig den kæmpende fagbevægelse IWW (Industrial Workers of the World).

Joe Hill blev organisator, agitator og umådelig populær sangskriver for IWW. Populær blandt arbejderne, frygtet og hadet af arbejdskøberne blev han i Utah falsk anklaget.
På trods af en stor kampagne for at redde hans liv, blev han henrettet den 19. november 1915.

Hans sidste appel til sine kammerater var:

Don't mourn, Organize!

Sørg ikke Organiser!

Kl. 10 aftenen før henrettelsen rakte han sit berømte testamente ud gennem tremmerne i hans celle til en fangevogter.
Det indgår i den amerikanske arbejderbevægelses skatkammer og præsenteres her i en ny dansk oversættelse.

Joe Hill's testamente

(Skrevet i hans celle 18. november 1915, aftenen før hans henrettelse)

Min sidste vilje er nem dén er det hele,

For der er intet at fordele.

Nu ingen jamren for et par ben

for 'der gror ingen mos på en rullesten'.

Min krop? Ser I - var valget mit,

blev den til aske, kastet frit

for muntre vinde over jord,

og ført hen et sted, hvor blomster gror.

Måske en visnet blomst får luft,

glødes igen af liv og duft.

Min sidste vilje, det er den:

I skal ha' held og lykke til! -
Joe Hill


Efter henrettelsen blev Joe Hills lig ført til Chicago, hvor det blev kremeret. I overensstemmelse med hans testamente blev hans aske symbolsk sendt rundt til alle lokalafdelinger af I.W.W i USA (-Utah) og Sydamerika, Europa, Asien, Sydafrika, New Zealand og Afrika. 1. maj 1916 blev asken i kuverterne spredt for vinden.

I 1988 blev det afsløret, at en kuvert med aske var blevet beslaglagt af det amerikanske postvæsen på grund af dets 'undergravende potentiale'. Kuverten havde et foto påklæbet med teksten "Joe Hill, myrdet af kapitalistklassen 19. november 1915."

Den nyfundne kuvert blev overført til de amerikanske nationalarkiver
National Archives. Efter en række forhandlinger blev den sidste aske af Joe Hill overdraget til I. W. W. i 1988.

 

Originalteksten:

Joe Hill's last will

(Written in his cell November 18, 1915, on the eve of his execution)

My will is easy to decide,

For there is nothing to divide.

My kind don't need to fuss and moan

Moss does not cling to a rolling stone.

My body? Ah, if I could choose,

I would to ashes it reduce,

And let the merry breezes blow

My dust to where some flowers grow.

Perhaps some fading flower then

Would come to life and bloom again.

That is my last and final will,

Good luck to all of you,

Joe Hill

(Efter Kommunistisk Politik 4, 1998)


I 1925 skrev Alfred Hayes et digt, der er blevet en international klassiker - "I Dreamed I Saw Joe Hill Last Night". I 1936 skrev Earl Robinson den smukke melodi - den er blevet indsunget af bl.a. Paul Robeson, Pete Seeger og den irske folkesanger Luke Kelly. Joan Baez sang og indspillede den i Woodstock i 1969.

I 1971 lavede den svenske filminstruktør Bo Widerberg en glimrende film om hans liv: 'Joe Hill'.

På dansk findes en fremragende intens udgave med Annisette på Savage Rose's dobbelt-LP fra 1989 'Ild og Frihed'.

Hør lydklip med Savage Rose på dette link

Thomas Koppel har oversat teksten:

 

Balladen om Joe Hill

Jeg drømte om Joe Hill i nat
Lyslevende han stod
Men Joe du er jo død for længst
Jeg' ikke død sa' Joe

I Salt Lake City sa' jeg
Mens han stod og så på mig
De fik dig på en løgn om mord
Han sa' vel fik de ej

Men kobbertrusten fik dig Joe
Dit røde blod det flød
Han sa' der skal mere til
Før liv bli'r til død

Og stor som livet stod han der
Med smil i øjenkrogen
For kampen døde aldrig
Og det glemte de sa' Joe

Joe Hill er ikke død sa' Joe
Så jævnt og ligefrem
Når arbejdsfolk i strejke går
Så går Joe Hill med dem

Fra San Diego lige til Maine
Ved bånd og støbeild
Hvor arbejdsfolk de er i kamp
Der finder du Joe Hill

Jeg drømte om Joe Hill i nat
Lyslevende stod han
Men Joe du er jo død for længst
Jeg' ikke død sa' Joe


The songs of Joe Hill

Joe Hill biografi
Wikepedia (eng)

- End -